|

6 Reservas Estratégicas Sorprendentes Alrededor del Mundo

El concepto de reserva estratégica es bastante sencillo: una nación almacena grandes cantidades de un producto o recurso natural, crucial para el bienestar de sus ciudadanos, en caso de una emergencia que interrumpa el flujo normal de dichos materiales al público.

6 Reservas Estratégicas Sorprendentes Alrededor del Mundo

Un buen ejemplo es la Reserva Estratégica de Petróleo de EE. UU., que almacena cientos de millones de barriles de petróleo crudo para su liberación en caso de que la guerra o las maniobras geopolíticas hagan subir los precios en la bomba. Un ejemplo menos conocido pero también inmensamente importante es la Reserva Nacional Estratégica, que alberga suministros de vacunas, dispositivos médicos y equipos de protección personal en caso de un ataque biológico o un desastre natural.

Pero también hay varias reservas que, a pesar de todas las buenas intenciones involucradas, pueden dejar a la gente rascándose la cabeza en cuanto a por qué existe la reserva. Aquí hay seis de los Estados Unidos y más allá que se ajustan a esa designación.

Reserva Estratégica Global de Jarabe de Arce de Canadá

Jarabe de arce en botella de vidrio y vaso pequeño de jarabe en mesa de madera.
Crédito: showcake/Shutterstock

Un alijo de jarabe de arce dulce y pegajoso para un día lluvioso puede parecer más un lujo que una necesidad, pero es un gran problema para Canadá, que produce más del 70% del suministro mundial de arces cultivados en la provincia de Quebec. Como tal, la Federación de Productores de Jarabe de Arce de Quebec (QMSP) fundó la Reserva Estratégica Global de Jarabe de Arce en 2000 para ayudar a regular el negocio rentable.

Con una superficie de 267,000 pies cuadrados en tres instalaciones, la reserva ha soportado malas temporadas de extracción de azúcar y el robo cobarde de barriles por valor de unos $ 20 millones en 2012. E incluso cuando la pandemia de COVID-19 obligó a muchas familias a satisfacer sus antojos de panqueques en casa , el QMSP prometió seguir el ritmo al anunciar que liberaría más de la mitad de su reserva de 100 millones de libras en 2022.

Reserva nacional de carne de cerdo de China

Costillas de cerdo frescas y una ramita de romero en una tabla para cortar madera.
Crédito: Nitr/Shutterstock

En 2020, China engulló más del doble de la cantidad de carne de cerdo consumida por toda la población de la Unión Europea. El amor del país por la proteína animal originó originalmente la formación de una reserva de carne en 1979, pero no fue hasta 2007, cuando la enfermedad devastó las granjas porcinas del país, que China volvió a centrar sus esfuerzos en la reserva de carne de cerdo. Si bien los funcionarios han mantenido en secreto algunos de los detalles, se cree que se han almacenado hasta 200,000 toneladas de carne en depósitos gubernamentales y privados, sin que ninguna pieza individual permanezca almacenada durante más de cuatro meses. Y si bien eso puede parecer mucho para superar de una sola vez, el brote de gripe porcina africana de 2018, que nuevamente acabó con las comunidades de cerdos y disparó los precios de la carne de cerdo, sirvió como un recordatorio de lo rápido que pueden disminuir las reservas en un país de carnívoros

Reserva de queso estadounidense

Un bloque triangular de queso cheddar sobre tablas de madera apiladas.
Crédito: barmalini/Shutterstock

Algunas reservas tienen menos que ver con la estrategia que con la falta de medios para manejar un excedente. Tal fue el caso a principios de la década de 1980, después de que la promulgación de un subsidio lácteo de $ 2 mil millones dejó a los granjeros estadounidenses ahogados por el exceso de leche.

El gobierno federal compró las sobras y convirtió gran parte de ellas en queso con fines de almacenamiento, dejando los trozos que no se distribuyeron a través de las dádivas de «queso del gobierno» languideciendo en almacenes y cuevas. Si bien la propiedad de las reservas finalmente pasó a manos privadas, el gobierno no pudo deshacerse de sus viejos hábitos. En 2016, el USDA anunció planes para comprar 11 millones de libras de queso para disminuir la presión sobre las instalaciones privadas. A partir de abril de 2021, quedaban 1.400 millones de libras del material almacenado, sin un solo ratón a la vista para abordar el problema de frente.

Reserva Federal de Helio de EE. UU.

Tanques de helio en bastidores.
Crédito: Nikolay Amoseev/iStock

Hay muchos más usos para el helio de lo que piensas. Además de llenar globos de fiesta, el gas de baja densidad es crucial para la producción de cables de fibra óptica, chips de computadora e imanes de resonancia magnética, y también se utiliza para soldaduras especializadas y el despliegue de bolsas de aire para automóviles. El gobierno de EE. UU. reconoció su potencial incluso antes del desarrollo de estas tecnologías, lo que impulsó la creación de la Reserva Federal de Helio (FHR) en 1925.

Ubicada en una instalación en las afueras de Amarillo, Texas, la FHR finalmente alcanzó una capacidad máxima de mil millones de metros cúbicos en 1995, representando el 40% del suministro mundial. Sin embargo, la Ley de administración de helio de 2013 puso en marcha la transferencia de la reserva de propiedad federal a propiedad privada, un desarrollo que se avecinaba cuando una escasez de suministro llevó a que los precios se dispararan en la década siguiente.

Reserva nacional de pasas de EE. UU.

Pasas en una cuchara de madera sobre un fondo de pasas.
Crédito: StepanPopov/Shutterstock

Hay muchos más usos para las pasas que tú… es broma, no hay muchos usos para las pasas. Sin embargo, el gobierno federal los consideró dignos de atención en 1949, cuando se promulgó la Orden de Comercialización 989 para lidiar con el excedente que se había acumulado en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. La orden otorgó autoridad al Comité Administrativo de Pasas (RAC) para administrar las existencias y reclamar un porcentaje de las cosechas de pasas cada año, sin compensar a los productores; en teoría, esto se utilizó para mantener bajos los suministros del mercado y aumentar los precios. Sin embargo, durante la temporada de cultivo de 2002 a 2003, un agricultor llamado Marvin Horne decidió quedarse con toda su cosecha porque la ley era obsoleta y absurda. En 2015, la Corte Suprema estuvo de acuerdo, poniendo fin a la era de los regalos para el RAC.

Reserva de mantequilla de Europa

Mantequilla y cuchillo en un plato.
Crédito: Nueva África/Shutterstock

La respuesta europea al queso del gobierno también comenzó con un programa de subsidio federal, la Política Agrícola Común (PAC) de 1962. Diseñada para brindar un nivel de vida justo a los agricultores, la PAC se convirtió en un monstruo que engulló a dos tercios de la población. presupuesto de la Comunidad Económica Europea (CEE), sus excesos definidos por la existencia de una supuesta «montaña de mantequilla» en almacenamiento secreto.

Si bien nunca hubo nada que se pareciera a una montaña, EEC compró la friolera de 1,23 millones de toneladas de mantequilla en 1986 antes de reducir sus adquisiciones. Se dijo que la montaña había desaparecido por completo en 2007 antes de que se levantara una nueva colina en su lugar con la compra de 30.000 toneladas por parte de la Unión Europea en 2009. Y con una escasez generalizada de mantequilla que provocó un grave agotamiento de la reserva en 2017, parecía que no había nada. fin al ciclo de intervención gubernamental y chistes de mantequilla teñidos de geología.