6 de cada 7 casos de Covid-19 no serían detectados

El número de pruebas realizadas en África es ridículamente bajo, lo que explicaría en gran medida la subestimación del número de casos de Covid-19, según la OMS. Sin embargo, la mortalidad sigue siendo moderada, debido a la juventud de la población. Cada dos semanas, únase a Julie Kern, periodista de salud con una maestría en…

6 de cada 7 casos de Covid-19 no serían detectados

El número de pruebas realizadas en África es ridículamente bajo, lo que explicaría en gran medida la subestimación del número de casos de Covid-19, según la OMS. Sin embargo, la mortalidad sigue siendo moderada, debido a la juventud de la población.

Cada dos semanas, únase a Julie Kern, periodista de salud con una maestría en enfermedades infecciosas, para obtener una visión general de las últimas noticias y las medidas adoptadas para contrarrestar la pandemia.

Oficialmente, 8,4 millones de personas se han infectado con el coronavirus SARS-CoV-2 en África, que ha matado a 214.000 personas. La cifra parece extremadamente baja dada una población de 1.370 millones. En comparación, Europa tiene 62 millones de casos para una población de 747 millones.

Algunos han propuesto explicaciones más o menos convincentes para esta situación: baja densidad de población, menor movimiento de personas, condiciones climáticas o incluso inmunidad preexistente gracias a otras vacunas. Pero, para la Organización Mundial de la Salud, la razón de esta cifra extremadamente baja es bastante simple: la falta de pruebas. Según la OMS, seis de cada siete casos (14,2%) pasarían desapercibidos, y el número de personas infectadas en África sería más de 59 millones que de 8,4 millones.

Lo que vemos es solo la punta del iceberg

Para hacer estas estimaciones, la OMS utilizó la calculadora Resolve to Save Lives, que estima el número de infecciones en función del número de casos y muertes notificados y una tasa de mortalidad basada en los parámetros demográficos de la población (edad, sexo, etc.).

«Hasta la fecha, la detección de covid-19 en África se ha centrado en las personas que viajan a los centros de salud y muestran síntomas, así como en los viajeros internacionales en los aeropuertos, lo que lleva a un subregión a gran escala dado el alto porcentaje de casos asintomáticos en el continente. explica la OMS. Lo que estamos viendo es solo la punta del iceberg».

Ofrecer pruebas de diagnóstico rápido

Desde el comienzo de la pandemia, apenas se han realizado 70 millones de pruebas en los países africanos. En comparación, Inglaterra, que representa apenas el 10% de la población de África, lideró 280 millones. «Con pruebas limitadas, continuamos navegando a ciegas», dijo la OMS, que ha lanzado una iniciativa basada en la comunidad para aumentar las tasas de detección.

«Más pruebas significan un aislamiento rápido, menos transmisión y más vidas salvadas a través de acciones específicas», dijo la organización. Se proporcionaron 1,8 millones de dólares (1,54 millones de euros) a ocho países africanos (Burundi, Côte d’Ivoire, la República Democrática del Congo, Guinea-Bissau, Mozambique, la República del Congo, el Senegal y Zambia) para desplegar equipos en las comunidades locales y ofrecer pruebas de diagnóstico rápido. El objetivo es alcanzar el umbral recomendado por la OMS, es decir, 10 pruebas por cada 10.000 habitantes.

Entre el 65 y el 85% de las infecciones por Covid-19 en África generan pocos o ningún síntoma

Pero si el subregifical es la principal explicación del bajo número de casos, ¿por qué no vemos que la mortalidad explote? La razón aquí sería demográfica, ya que la población africana es bastante joven y, por lo tanto, tiene menos riesgo de desarrollar formas graves. «Las estimaciones muestran que entre el 65 y el 85% de las infecciones por Covid-19 en África generan pocos o ningún síntoma», dijo la OMS. Como resultado, África tiene apenas 214.000 muertes, menos que Solo Rusia.

Incluso teniendo en cuenta la recuperación de la OMS, la circulación del virus en África parece relativamente moderada a la vista de las condiciones de vida en el continente (menos higiene, proximidad, débil respeto por los gestos de barrera…). Pero la baja tasa de vacunación (solo un tercio de los 54 países del continente han vacunado a más del 10% de su población y casi la mitad no supera el umbral del 2%) hace que los especialistas teman una reanudación de la epidemia y la aparición de una nueva variante. Escenario previsto desde hace meses y que hasta ahora nunca se ha hecho realidad.