6 cosas que no sabías sobre Neptuno

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Aquí en la Tierra, eufemísticamente nos referimos a nuestro planeta como la “tercera roca desde el Sol”, debido a nuestra posición en el sistema solar. Muy, muy lejos está Plutón, que fue la novena roca hasta que fue despojado de su estatus de planeta, ahora relegado a un mero objeto del Cinturón de Kuiper. Así que ahora sosteniendo el borde exterior de nuestro sistema solar está Neptuno, el octavo planeta más lejano que orbita alrededor de nuestro sol.

Sin embargo, aparte de su lugar relativo en nuestro vecindario solar, ¿qué sabemos realmente sobre Neptuno? Las investigaciones y exploraciones recientes realizadas por el telescopio espacial Hubble y los sobrevuelos realizados en 1989 por la nave espacial Voyager 2 de la NASA han revelado mucho sobre el tercer planeta más masivo del sistema solar. Con 17 veces la masa de la Tierra, Neptuno es también el más denso de los gigantes gaseosos y el cuarto planeta más grande en diámetro. Seleccionados de fuentes que incluyen nasa.gov y nineplanets.org, aquí hay seis datos de Neptuno menos conocidos.

Neptuno tiene 14 lunas

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Esto es un poco complicado, ya que el número ha cambiado con nuevos hallazgos continuos. Según sus formas, muchos de estos son más de lo que pensarías como asteroides: gruesos y dentados, no redondos como la luna de la Tierra. Pero las lunas son técnicamente solo satélites, por lo que todos estos cuentan. Algunos de los descubrimientos recientes más sorprendentes en la ciencia planetaria han surgido de las muchas lunas de Neptuno: Tritón, Nereida, Náyade, Thalassa, Despina, Larissa, Proteus, Galatea, Laomedeia, Neso, Halimede, Psamathe, Hippocamp y Sao.

Neptuno recibió su nombre de un dios romano

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Esto no es exagerado, considerando cuánto del panteón mitológico romano original se usa para nombrar objetos espaciales. En la mitología romana, Neptuno era el dios del mar, por lo que el nombre de este planeta de color azul intenso parece apropiado. El equivalente griego es Poseidón.

La Tierra es azul debido a los océanos; El azul de Neptuno es química atmosférica.

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La composición de Neptuno es probablemente similar a la de su casi gemelo, Urano, con hielo y roca, con alrededor de un 15 % de hidrógeno y un poco de helio en su atmósfera. Pero, a diferencia de sus compañeros gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, no se sabe que Neptuno tenga una capa interna distinta, sino que tiene lo que se cree que es una composición relativamente uniforme que rodea un núcleo de aproximadamente la masa de la Tierra. Y con una atmósfera compuesta principalmente de hidrógeno y helio, además de una pequeña cantidad de metano, el color azul de Neptuno se debe en gran parte a la absorción de luz roja por parte del metano. Sin embargo, una composición atómica adicional no identificada le da a las nubes del planeta su tono azul profundo brillante.

Neptuno tiene los vientos más rápidos de nuestro sistema solar

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Como es normal en los planetas gaseosos como Neptuno, tiene vientos intensamente poderosos y de alta velocidad que giran alrededor del planeta en bandas específicas de latitud. Estas grandes tormentas, o vórtices, en Neptuno producen los vientos más rápidos del sistema solar, alcanzando cerca de 1250 millas por hora.

El núcleo de Neptuno irradia más calor del que recibe del Sol

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Al igual que los otros gigantes gaseosos, Neptuno produce su propio calor interno. Esto es algo bueno para un planeta a unos 2.400 millones de millas del sol. De hecho, Neptuno irradia desde su núcleo más del doble de la cantidad de energía que recibe del lejano sol. A modo de comparación, la Tierra se encuentra a unos 93 millones de millas del sol, y dependemos del sol para la mayor parte de nuestro calor, aunque parte se crea internamente a partir de la descomposición radiactiva y el calor sobrante de la formación de nuestro planeta.

Neptuno se puede ver a través de binoculares

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El octavo planeta aparecerá solo como un disco azul pequeño, pero discernible, en el cielo nocturno, si sabe exactamente dónde mirar. Los grandes telescopios brindan mucho mejor detalle, por supuesto, y aquellos de nosotros que no tenemos nuestro propio observatorio podemos recurrir a Internet. Múltiples sitios web brindan información de cartas planetarias que rastrean el paradero de Neptuno y los otros planetas. En nineplanets.org se puede encontrar un centro de intercambio de software planetario gratuito y de pago con el que obtener imágenes planetarias en su computadora o dispositivo.