5 de las lluvias de estrellas más asombrosas de la historia

La aparición de meteoritos ha despertado la imaginación de los observadores a lo largo de los siglos, y las civilizaciones anteriores los consideraban presagios de cosas buenas o malas por venir. Estos supuestas estrellas fugaces (que en realidad no son estrellas en absoluto) están compuestas por trozos de roca y polvo arrojados por cometas helados,…

La aparición de meteoritos ha despertado la imaginación de los observadores a lo largo de los siglos, y las civilizaciones anteriores los consideraban presagios de cosas buenas o malas por venir. Estos supuestas estrellas fugaces (que en realidad no son estrellas en absoluto) están compuestas por trozos de roca y polvo arrojados por cometas helados, y el asteroide ocasional, que se queman cuando se encuentran con la atmósfera de la Tierra. Los grupos de estas rayas se repiten anualmente e incluso lucen los nombres de las constelaciones familiares de las que aparentemente se originan, un punto conocido como el «radiante».

Si bien las lluvias de meteoritos siguen en gran medida un patrón predecible, el cielo nocturno ocasionalmente sorprende a los espectadores. Aquí hay cinco casos en los que el cielo se iluminó con un impresionante espectáculo de luces que dejó una marca abrasadora en los que estaban alrededor para dar testimonio.

1803 Líridas

Los registros de las Líridas se remontan al 687 a. C., y aunque estos rachas anuales de primavera desde la constelación de Lyra el Arpa promedió una modesta salida de 15 meteoros por hora, el avistamiento de abril de 1803 fue uno para todas las edades. El más famoso descripción de esta lluvia llegó en una carta a la Virginia Gazette, que relataba: «Desde la una hasta las tres [a.m.], estos meteoros estrellados parecían caer de todos los puntos de los cielos, en tal número que se asemejaba a una lluvia de cohetes celestes. … Uno en particular pareció caer desde el cenit, del lado aparente de una bola de 45 centímetros de diámetro, que iluminó durante varios segundos todo el hemisferio «. El espectáculo fue lo suficientemente escandaloso como para provocar acusaciones de que un bromista en un local la armería estaba detrás de las detonaciones, aunque eso no explicaría por qué testigos tan al norte como Massachusetts y New Hampshire también escribieron sobre la notable exhibición.

Leónidas de 1833

Grabado que representa la lluvia de meteoros Leónidas en 1833, con dos barcos en el agua.

Hay avistamientos de meteoritos, y luego hay erupciones que asustan a la población y cambian el curso de la astronomía. Este último describe acertadamente la lluvia de Leónidas de noviembre de 1833, que produjo alrededor de 100.000 meteoros por hora y, según un relato publicado en un manual de 1889, encendió tal caos que «más de 100 yacían postrados en el suelo … con las manos levantadas, implorando a Dios que los salve al mundo ya ellos». Sin embargo, los observadores menos asustados en el este de los Estados Unidos se dieron cuenta de que las rayas se originaban en un área cercana a la constelación de Leo, lo que provocó más estudio intensivo del sujeto. En la década de 1860, el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli había demostrado el vínculo entre los meteoros y los objetos en órbita más grandes, y el cometa Tempel-Tuttle, recientemente descubierto, fue reconocido como el cuerpo padre de las Leónidas.

1872 Andromedids

Los andromedidas de noviembre de 1872 hicieron sentir su luminosa presencia sobre una amplia franja de cielo que se extendía desde Asia hasta América. Los observadores del cielo chinos notaron que «las estrellas cayeron como lluvia, «mientras que en Italia, el observador PF Denza y dos cohortes registraron la aparición de unos 33.400 meteoros en un lapso de seis horas y media. Pero lo más notable de esta pantalla puede ser cómo marcó el pico de una vez -prominente lluvia que hizo un acto de desaparición durante más de un siglo. Vinculado al cometa de Biela, que se dividió en dos a mediados del siglo XIX, los Andromedids dieron otra demostración fuerte en 1885 antes de desaparecer a principios del 1900. Sin embargo, los Andromedids resurgió una vez más en 2011, el impacto de su regreso sirvió como un recordatorio del golpe que estas lluvias una vez llenas.

Leónidas de 1966

Lluvia de meteoros Leónidas, 1966.

Si bien no hay superación de las Leónidas de 1833 como punto de inflexión para la astronomía moderna, la lluvia de noviembre de 1966 puede haber superado la demostración de su predecesora en cuanto a potencia de fuego pura. Esta vez, según se informa, produce una tasa máxima de 40 meteoros por segundo, que se traduce en 144.000 por hora, las luces llegaron demasiado tarde para una visión de calidad de la costa este, pero deslumbraron a los espectadores del oeste. Un observador en Texas notó cómo la corriente tomó la forma de un «paraguas gigantesco» que parecía «caer en una cascada» de Leo. Si bien el concepto de la venganza de Dios no fue tan abrumador como lo había sido 133 años antes, la ráfaga aún provocó una reacción visceral, con un astrónomo en el Observatorio de Table Mountain de California describiendo cómo él y sus colegas «intentaron proteger nuestros rostros vueltos hacia arriba de celestiales imaginarios escombros.»

2014 Revestimiento de ducha de primavera

  Comet Siding Spring capturado por el telescopio Hubble. Crédito: ESA y J.-Y. Li (Instituto de Ciencias Planetarias) / NASA

Finalmente, está la ducha de meteoros producida por la llegada en octubre de 2014 del cometa C / 2013 A1, también conocido como Siding Spring, que aterrorizó a los espectadores bajo los cielos de … ¿Marte? Eso es según los datos compilados por el orbitador Marte Atmosphere and Vollatile Evolution (MAVEN) de la NASA, que registró unos vertiginosos 108.000 meteoros por hora en el pico del espectáculo de tres horas. Pero si bien la tasa rivaliza con la de las lluvias superiores de Leónidas, varios factores contribuyeron a esta salida inusual, incluido el paso cercano del cometa (87,000 pies desde la superficie) en el apogeo de la temporada de polvo marciano. Queda por ver si Siding Spring puede producir una actuación repetida la próxima vez que se acerque al Planeta Rojo, aunque, según algunas estimaciones, tendremos que esperar otros 740.000 años.