5 cosas cotidianas que la ciencia aún no puede explicar

Los fundamentos de la ciencia han arrojado luz sobre muchos de los misterios de la vida a lo largo de los siglos, ofreciendo explicaciones para las enfermedades, el comportamiento animal, el cosmos y más. Hemos recorrido un largo camino desde los días en que se pensaba que las formas de vida aparecían de forma espontánea…

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Los fundamentos de la ciencia han arrojado luz sobre muchos de los misterios de la vida a lo largo de los siglos, ofreciendo explicaciones para las enfermedades, el comportamiento animal, el cosmos y más. Hemos recorrido un largo camino desde los días en que se pensaba que las formas de vida aparecían de forma espontánea y la flebotomía se usaba para curar una variedad de enfermedades. Pero todavía quedan muchos misterios científicos incrustados en nuestra vida diaria. Aquí hay cinco ocurrencias comunes que continúan desafiando las explicaciones de las mentes científicas más importantes.

¿Cómo actúa el acetaminofén?

Píldoras médicas blancas que se derraman de un frasco de medicina.

Uno pensaría que la accesibilidad del acetaminofén (Tylenol) como analgésico de venta libre indicaría una comprensión completa de sus propiedades medicinales, pero las grandes farmacéuticas todavía están tratando de resolverlo. Ciertamente, los científicos conocen el peligro de dosis excesivas, pero cómo funciona exactamente el medicamento para aliviar el dolor sigue siendo un misterio. Alguna vez se pensó que el acetaminofén funcionaba de la misma manera que los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como la aspirina y el ibuprofeno, que bloquean la formación de compuestos que producen dolor en el sistema nervioso central. Sin embargo, pruebas adicionales indicaron que esta supresión de enzimas solo ocurre bajo ciertas condiciones químicas en el cuerpo. Otros investigadores han examinado los efectos del acetaminofén en la neurotransmisión de la médula espinal, pero un mecanismo definitivo sigue siendo difícil de alcanzar.

¿Por qué ronronean los gatos?

Un gato sentado en un sofá.

Este es fácil: los gatos ronronean porque están felices de que los estés acariciando, ¿verdad? Excepto que también ronronean cuando tienen hambre, nervios o dolor, por lo que hay cuestiones fisiológicas y etológicas más complejas a considerar. Una teoría presentada por la bioacústica Elizabeth von Muggenthaler sugiere que el ronroneo funciona como un «mecanismo de curación interno, «ya que sus vibraciones de baja frecuencia corresponden a las que se utilizan para tratar fracturas, edemas y otras heridas. Además, dado que los humanos generalmente responden favorablemente a estos sonidos calmantes, es posible que el ronroneo haya evolucionado, en parte, como una forma de que los gatos domésticos interactuar con sus propietarios. Y los investigadores, al menos, creen que ahora saben cómo sucede el ronroneo – Se cree que un «oscilador neural» en el cerebro del gato desencadena la constricción y relajación de los músculos alrededor de la laringe, por lo que puede que no pase mucho tiempo antes de que se concentren en las razones más precisas de esta forma común, pero aún misteriosa, de comunicación felina. .

¿Cómo se mantienen verticales las bicicletas?

Primer plano de una mujer en bicicleta.

Es una de las grandes ironías de la vida que supuestamente nunca olvidamos cómo andar en bicicleta, y sin embargo, carecemos de una comprensión firme de la mecánica que nos permite lograrlo en primer lugar. Los primeros intentos de erradicar las respuestas dieron lugar a la «teoría giroscópica», que atribuye a la fuerza creada por las ruedas giratorias el mantenimiento de las bicicletas en posición vertical. Esta teoría, sin embargo, fue refutada en 1970 por el químico David Jones, quien creó una bicicleta funcional con una rueda delantera que gira en sentido contrario. Jones luego planteó su «teoría de la rueda», que sugiere que el eje de dirección de una bicicleta, que apunta hacia delante de donde la rueda delantera se encuentra con el suelo, produce un «rastro» estabilizador similar a la rueda de un carrito de compras. Sin embargo, esta teoría también tiene agujeros, como los investigadores demostraron en un artículo de Science del 2011 que una bicicleta con un camino negativo (un eje de dirección apuntando detrás del volante) podría mantener el equilibrio con una distribución adecuada del peso. Todo lo cual demuestra que, si bien andar en bicicleta es en gran medida una actividad segura, sigue habiendo un signo de interrogación evidente en el corazón de lo que se valoraba como una industria de $ 54 mil millones.

¿Cómo migran los animales?

Gran bandada de estorninos volando por el aire.

Tal vez hayas visto bandadas de pájaros volando por encima para marcar el cambio de estaciones o leído sobre los salmones que luchan río arriba para regresar a sus lugares de nacimiento, pero ¿exactamente cómo navegan estos animales en medio de largas distancias y condiciones geológicas cambiantes? En algunos casos, hay fuertes sentidos olfativos en juego; un salmón puede detectar una gota de agua de su fuente natal en 250 galones de agua de mar, lo que le ayuda a guiar el camino «a casa». Pero las posibilidades se vuelven aún más extrañas, ya que los científicos están explorando el concepto de que las proteínas sensibles a la luz en las retinas de las aves y otros animales crean reacciones químicas que les permiten «leer» el campo magnético de la Tierra. Puede parecer descabellado pensar que las aves se basan en los principios de la mecánica cuántica, pero puede que no haya una mejor explicación de cómo, por ejemplo, el charrán ártico se mantiene en el objetivo mientras migra año con año más de 40.000 millas de polo a polo.

¿Por qué dormimos?

Dormía en la cama con las mantas echadas hacia atrás.

Dado que podemos identificar los beneficios y problemas asociado con una cantidad adecuada e insuficiente de sueño, es desconcertante que todavía no comprendamos completamente lo que este estado restaurador tan importante hace para el cuerpo. Las teorías más antiguas siguieron la noción de que el sueño ayuda a las personas a conservar energía mientras los mantiene alejados de los peligros de la noche, mientras que una investigación más reciente explora cómo el sueño contribuye a la eliminación de acumulaciones neuronales tóxicas y promueve la plasticidad, la capacidad del cerebro para adaptarse y reorganizarse a partir de sus experiencias. Otros expertos esperan encontrar respuestas estudiando las células de la glía, que abundan en el sistema nervioso central y posiblemente participan en la regulación cuando nos dormimos y nos despertamos. Y si estos diligentes investigadores alguna vez descifran el código de lo que el sueño hace por nosotros, entonces tal vez arroje luz sobre misterios nocturnos relacionados, como por qué soñamos.