5 científicos importantes de los que probablemente nunca hayas oído hablar

Pasamos mucho tiempo en la escuela aprendiendo sobre científicos famosos como Albert Einstein, Isaac Newton, Charles Darwin y Marie Curie, pero hay muchos otros que son tan importantes, si no tan conocidos. Por ejemplo, ¿sabe quién inventó la World Wide Web o descubrió cómo prevenir infecciones durante la cirugía? Millones de investigadores a lo largo de la historia han trabajado entre bastidores para hacer del mundo lo que es hoy. Aquí hay cinco científicos importantes que quizás no conozca.

James Clerk Maxwell

James Clerk Maxwell nació en 1831 en Edimburgo, Escocia. Creció para convertirse en uno de los físicos más influyentes de su tiempo, pero no todos vieron su potencial desde el principio. De acuerdo a Britannica, un tutor que tuvo de niño creía que era un aprendiz lento y desmotivado. De hecho, lo contrario era cierto. Publicó su primer artículo científico, sobre las propiedades de las elipses y las curvas ovaladas en geometría, cuando solo tenía 14 años.

A los 16 años, se matriculó en la Universidad de Edimburgo, donde publicó dos artículos científicos más antes de continuar sus estudios en la Universidad de Cambridge. Fue allí, según Britannica, donde comenzó a llamar la atención como uno de los estudiantes más prometedores de la escuela.

Después de graduarse, Maxwell, entonces profesor, hizo varios descubrimientos importantes en los campos de la termodinámica, la fotografía y la energía nuclear. En 1861, por ejemplo, colaboró ​​con Thomas Sutton para crear la primera fotografía en color. Su obra más importante, sin embargo, fue su investigación sobre radiación electromagnética, que demostró que la luz visible es un tipo de onda electromagnética. Sus contribuciones en este campo no solo influyeron en la teoría de la relatividad de Albert Einstein, sino que también llevaron al descubrimiento del espectro electromagnético, que se utiliza en televisión, radio, microondas y la mayoría de otras tecnologías modernas.

Narinder Singh Kapany

Vista cercana de cables de computadora de fibra óptica que se conectan a la torre

Si le gusta transmitir Netflix y navegar por Internet a velocidades ultrarrápidas, debe conocer el nombre Narinder Singh Kapany.

Kapany, que nació en India en 1927, es considerado el «padre de la fibra óptica. «Cuando estaba en la universidad, un profesor le dijo esa luz «siempre viaja en línea recta». Escéptico, tomó ese «hecho» como un desafío personal y dedicó su vida al estudio de la luz y su movimiento. Después de obtener una beca para continuar sus estudios en el Imperial College de Londres, y luego obtener un doctorado. de la Universidad de Londres, comenzó a experimentar con el uso de cables de vidrio doblados, lo que ahora conocemos como fibras ópticas, para transmitir luz. Su investigación abrió la puerta a aún más descubrimientos en el campo de la fibra óptica, incluida la revelación de que esos cables podrían usarse para transmitir señales a grandes distancias. Sin su trabajo, podríamos no tener Internet de alta velocidad, televisión por cable de alta definición o instrumentos médicos importantes como endoscopios.

Tim Berners-Lee

Tim Berners-Lee nos dio uno de los inventos más importantes y más utilizados de nuestro tiempo: la World Wide Web. Nacido en Londres, Inglaterra, en 1955, Berners-Lee se interesó por las computadoras a una edad muy temprana, sin duda debido al trabajo de sus padres en el primer sistema informático comercial, el Ferranti Mark I.Después de graduarse de la Universidad de Oxford en 1976, pasó a diseñar software para una empresa de telecomunicaciones, y finalmente obtuvo un puesto como ingeniero de software en el CERN, la Organización Europea para la Investigación Nuclear. Fue allí donde inició el trabajo que se convertiría en la World Wide Web.

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A principios de la década de 1980, Berners-Lee desarrolló un programa para sí mismo que contenía conexiones entre archivos: una técnica que se conoció como hipertexto. Años más tarde, amplió esa idea y propuso la creación de una red global de documentos de hipertexto que podrían usarse para compartir y distribuir información a través de Internet, sin el intercambio de correos electrónicos. Quería que todos pudieran tener acceso a la información. Así nació la World Wide Web.

Aunque podría haber patentado su idea y hacer una fortuna, Berners-Lee optó por ofrecer la World Wide Web de forma gratuita. Por sus contribuciones a la comunidad científica y al mundo en general, fue nombrado caballero por la reina Isabel II en 2004, convirtiéndose en Sir Tim Berners-Lee.

Joseph Lister

Busto del científico Joseph Lister sobre un pedestal, visto en Londres, Inglaterra

Joseph Lister nació en Essex, Inglaterra, en 1827. Después de recibir su título de médico en la década de 1850, se convirtió en cirujano y científico médico. En aquel entonces, la cirugía era un procedimiento arriesgado. Las infecciones como la sepsis operatoria eran muy frecuentes: según Britannica, Lister informó una tasa de mortalidad de entre el 45 y el 50 por ciento entre sus casos de amputación en la primera mitad de la década de 1860.

No dispuesto a aceptar esto, dedicó su tiempo a estudiar la prevención de infecciones. La mayoría de la gente en ese momento creía que la sepsis era causada por «mal aire». Lister no estuvo de acuerdo. Él planteó la hipótesis de que era causado por un polvo parecido al polen que infectaba el tejido abierto. Este polvo más tarde se conoció como gérmenes. Para evitar que el «polvo» ingresara en las heridas, comenzó a obligar a sus cirujanos a esterilizar sus manos e instrumentos con ácido carbólico, un agente limpiador que tenía propiedades antisépticas. Durante los próximos años, la tasa de mortalidad durante la cirugía de Lister se redujo del 45 al 15 por ciento.

Aunque su proceso ha sido reemplazado desde entonces por métodos más modernos de esterilización, Lister se hizo conocido como el «Padre de la Medicina Antiséptica».

John Bardeen

John Bardeen es la única persona en la historia en recibir el premio Premio Nobel de Física dos veces, una en 1956 para la investigación sobre «semiconductores y su descubrimiento del efecto transistor», y nuevamente en 1972 para una «teoría de la superconductividad desarrollada conjuntamente, generalmente llamada teoría BCS».

Nacido en Madison, Wisconsin, en 1908, Bardeen obtuvo su título universitario en la Universidad de Wisconsin y luego obtuvo un doctorado en física matemática en la Universidad de Princeton. En la década de 1940, trabajó como físico en el Laboratorio de Artillería Naval durante la Segunda Guerra Mundial antes de unirse a Bell Telephone Laboratories para trabajar en investigación y desarrollo.

En 1947, él y su equipo de Bell Telephone Laboratories dio a conocer su último avance: transistores eléctricos. Los transistores eran un reemplazo más pequeño y eficiente de los voluminosos tubos de vacío utilizados en la electrónica en ese momento. Este nuevo descubrimiento revolucionó la electrónica y condujo al desarrollo de las computadoras. De hecho, casi cada pieza de tecnología que tenemos hoy fue posible gracias a las contribuciones de Bardeen.

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