Explora la autenticidad de América: 4 fascinantes destinos en Estados Unidos con sorprendentes nombres de tribus nativas

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A veces mirar un mapa de los Estados Unidos se siente como un mal trabajo de copiar y pegar de las capitales europeas. Tenemos Nueva York, Nueva Jersey, New Castle, París, Dublín, Baltimore y Nueva Orleans, por nombrar solo algunos de nuestros nombres de estafa europea. Pero esa no es una imagen del todo precisa de los nombres de lugares estadounidenses. En realidad, hay bastantes lugares que conservaron sus nombres nativos americanos originales. Aquí hay cuatro.

Alabama

Explora la autenticidad de America 4 fascinantes destinos en Estados

Bastantes estados tienen nombres de nativos americanos, pero incluimos a Alabama porque fue el que más nos sorprendió. No estamos muy seguros de por qué es tan sorprendente, aunque si tuviéramos que aventurarnos a adivinar, sería porque pensamos que el nombre era una especie de español o francés modificado, ya que esos fueron los primeros europeos en el área. Los orígenes del nombre no se conocen exactamente, pero se han reducido a dos fuentes principales. O bien significa «pueblo tribal» en Creek o bien proviene del idioma choctaw, que significa «limpiador de matorrales» o «recolectores de vegetación».

Malibú

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Se cree que el origen del nombre de Malibu proviene de un pueblo nativo americano que se encontraba en el lado este de la desembocadura de Malibu Creek. El pueblo era de una tribu Chumashan o Shoshone, con el nombre original algo más cercano a Maliwu. Ese es un cambio que es fácil de atribuir a alguien que no escuchó bien una descripción o incluso que accidentalmente manchó la etiqueta de un mapa. Es uno de los muchos lugares en California que aún conservan sus nombres nativos americanos originales, aunque la mayoría con algunos cambios menores, como el cambio de la ‘w’ a la ‘b’ moderna en Malibú.

Manhattan

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La primera vez que Manhattan apareció en un mapa europeo fue en el mapa de Velasco, que se basó en las exploraciones de Henry Hudson en 1609. En el mapa, se etiquetaron tanto «Manahata» como «Manahatin» a ambos lados del río Hudson. Sin embargo, los historiadores modernos creen que esto fue redundante y producto de malentendidos.

La comunicación entre Hudson y los nativos americanos locales fue limitada y a veces hostil, lo que significa que es poco probable que Hudson haya obtenido la información de los propios indígenas, sino de una fuente previa desconocida. La palabra «Manhattan» en sí proviene de dos dialectos de la lengua algonquina, Munsee y Unami, que eran ampliamente hablados en el noreste de América y aún se hablan en la actualidad.

Valle de Susquehanna

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Los indios Susquehannock eran una tribu que formaba parte de los andastes, a su vez, una subtribu de los algonquinos. Fueron los primeros habitantes conocidos del valle de Susquehanna y su presencia allí fue lo suficientemente significativa como para dar nombre a toda la región. Sin embargo, al igual que muchas otras tribus, su historia se vuelve trágica a finales del siglo XVII.

Debido al creciente poder e influencia de los iroqueses del norte, se vieron obligados a abandonar su tierra natal. Los Susquehannock no lograron establecer alianzas con los europeos que necesitaban para sobrevivir y, en 1675, los iroqueses los diezmaron, dejando solo a unos pocos sobrevivientes que lograron escapar a una reserva en Conestoga Creek, en la actualidad conocida como Lancaster. A pesar de todo, el río y su valle siguen manteniendo viva la memoria de los Susquehannock.