Cada noche, después de que se pone el sol y termina tu programa favorito, te vas a la cama y voluntariamente pierdes el conocimiento durante (idealmente) ocho horas. Cuando lo piensas, dormir es algo extraño y, sin embargo, es esencial para la supervivencia. Permite que su cerebro se desintoxique y rejuvenezca para el día que tiene por delante. Libera hormonas que lo mantienen alerta, regula su cuerpo y es el momento en que su cerebro convierte los recuerdos a corto plazo en recuerdos a largo plazo. Pero incluso con todas las cosas fascinantes que los investigadores saben sobre el sueño, todavía hay mucho misterio. Aquí hay cuatro cosas que nunca supo sobre el sueño.

Persona durmiendo bajo sábanas blancas con reloj despertador marcando en primer plano

Las ocho horas recomendadas de sueño ocupan un tercio del día y, por lo tanto, un tercio de toda tu vida. Si una persona vive hasta los 75 años, pasará unos 25 años durmiendo. Es lo que más tiempo hará en toda su vida.

Sin embargo, más de un tercio de los estadounidenses no duermen lo suficiente cada noche. Podrías pensar que las personas que viven en climas relajantes disfrutarían más del sueño, ¿verdad? De hecho, los hawaianos disfrutan de menos sueño que nadie en los Estados Unidos. Casi la mitad de los adultos que viven en Hawái informan que duermen menos de siete horas cada noche. Sin embargo, las personas que viven en Dakota del Sur duermen más que cualquier otra persona en los Estados Unidos.

Dormir puede afectar la pérdida de peso

Médico tirando de la cinta métrica alrededor de la cintura del paciente para estimar los niveles de grasa corporal

Dormir menos de las siete a nueve horas recomendadas por noche puede tener consecuencias importantes para su cintura. Dormir regula las hormonas que controlan su apetito y hambre. La leptina es la hormona que te hace sentir lleno y le dice a tu cuerpo que use energía. Si está tratando de perder peso, la leptina es su amiga. Cuando no duermes lo suficiente, los niveles de leptina se reducen, mientras que los niveles de grelina, una hormona que te hace sentir hambre, aumentan.

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Tener poco sueño también puede afectar sus habilidades para tomar decisiones. Si no tiene la energía para hacer actividades físicas, por defecto se sienta en el sofá viendo la misma serie de televisión por sexta vez. Si está cansado, es más probable que deje de cocinar y pida una pizza. De hecho, su cuerpo se vuelve tan desesperado por la energía que comienza a anhelar los alimentos con alto contenido de grasa y azúcar.

El aumento de peso por falta de sueño puede aparecer rápidamente. La gente gana en promedio sobre 2 libras por semana si duermen menos de cinco horas por noche.

Las mujeres necesitan dormir más que los hombres

Mujer durmiendo pacíficamente en sábanas blancas mientras vestía camisa blanca

En comparación con una mentalidad de una tarea a la vez, la multitarea usa más partes del cerebro a la vez, lo que requiere más recargas por la noche. Mientras que el estereotipo de que las mujeres pueden realizar múltiples tareas mejor que los hombres con un dudoso respaldo científico, un investigador británico descubrió que, en promedio, las mujeres necesitan al menos 20 minutos extra de sueño en comparación con los hombres, y señaló la multitarea como una razón.

Desafortunadamente, las mujeres también son más propensas a los trastornos del sueño y se ven más afectados por la falta de sueño. En el caso de los ronquidos, los hombres a menudo pueden ser la causa de la falta de sueño de las mujeres. El ronquido es un trastorno del sueño más común en los hombres que, por supuesto, provoca la falta de sueño de sus parejas.

Sueñas todas las noches

Madre, bebé y perro acostados juntos en la cama y dormirse

Los sueños ocurren durante la etapa más activa del sueño, el ciclo REM, que significa «movimiento ocular rápido». Cada vez que ingresa a esta etapa, generalmente es de cuatro a seis veces por noche, estás soñando. Si recuerdas o no tus sueños por la mañana es una historia diferente. Aunque tenga seis sueños cada noche, olvidará entre el 95 y el 99 por ciento de ellos.

Los científicos aún no están seguros de por qué la gente olvida sus sueños. La teoría más convincente es que la norepinefrina, la hormona que controla la memoria y la atención, existe solo en niveles muy bajos durante el sueño, lo que afecta la creación de recuerdos. Cuando te despiertas por la mañana, no tienes nuevos recuerdos, así que es como si nada hubiera pasado.